【環保物料】木屑製可降解材料 目標應用各行業

環保物料木屑製可降解材料-目標應用各行業

全球每年生產超過3億噸塑膠,近半用於製作吸管等即棄用品。為解決塑膠污染問題,美國北卡羅來納州立大學的研究團隊利用鋸木廠的廢棄木屑,混合農業廢料,聲稱研製一種可生物降解材料,有望取代聚苯乙烯(EPS)發泡膠,用於包裝及食品行業上。

EPS 發泡膠是一種石油基塑膠,需要 500 年才能自然分解,通常用於製作即棄用品,例如吸管、水樽、水杯、餐具、膠袋等用品。被丟棄的 EPS 發泡膠,由於無法循環再造,通常會直送堆填區,部分甚至經下水道流入大海,破壞生態環境。

現時生產可生物降解材料時,通常要加添水份或化學品,令生產成本高企。有見及此,北卡羅來納州立大學的團隊嘗試以鋸木廠的廢棄木屑,混合農業廢料(例如大麻皮),經過篩分及研磨製成粉末,再加入由植物纖維製成的黏合劑,於高溫下把材料壓入模具成形。團隊表示,新物料不僅能回收再造,還可在鹽水中降解。而物料主要原料為廢棄木屑,相比現有的生物降解材料,生產成本僅十分之一。未來研究加入其他農業廢料,例如甘蔗、香蕉等加工殘渣的可行性。

在未來6個月,團隊將推行商業先導試驗,探索新物料能否大規模生產,例如應用在包裝、食品服務等行業;此外,又測試新物料本身,其生物相容及降解性能,以至是否適用於 3D 打印上,甚至生產環保家居用品。

Source: NC State University