【淨化科技】萃取蟹殼精華 解決水污染問題

【淨化科技】萃取蟹殼精華 解決水污染問題

美國的污水處理廠每天要處理約 340 億加侖的廢水,然而傳統上慣用的廢水處理藥劑往往含有金屬,像是鋁或鐵,這些金屬元素可能在污水經處理過後,於排放至水域時造成額外環境污染。

Tidal Vision 創辦人兼執行長 Craig Kasberg 提到:「大致而言,所有污水處理設備使用量最龐大的產品是『促凝劑』與『混凝劑』,這兩項化學藥劑都具有非生物降解、配方內含金屬的特性。」換言之,這些污水雖已經過處理,卻仍會挾帶著污染因子,而後被排放回水域。

這也就是為什麼,美國華盛頓州一間名為 Tidal Vision 的公司提出了更環保無污染的新做法: Tidal Vision 萃取出蟹殼裡的殼聚糖,再將這項原料加工製成完整包裝、隨時可用的淨化用液體產品,特別針對雨水與污水進行處理。

殼聚糖這項原料的特色在於它的本質是「淨正電荷」(net-positive charge),這種屬性讓它就像原子世界裡的磁鐵一樣,能夠與固態分子、重金屬、礦物質、烴類,以及其他污染物質結合與吸附,方便過濾雜質,最終被保留下來的只有淨化過後的水資源。

污水處理系統採用殼聚糖作為替代性解決方案優勢不少,其中包含降低處理成本、提升處理廠的吞吐量。

殼聚糖配方的污水處理藥劑具有價格優勢,比起易造成污染的界面活性劑產品都還便宜,執行長 Kasberg 是這麼計算的,螃蟹殼一般含有約 24% 的殼聚糖;如果有 1000 磅的螃蟹殼,我們就可以從中萃取出 24 磅的殼聚糖。而這樣的殼聚糖數量已足夠淨化處理 2900 萬加侖的雨水或汙水。

此外,這項綠色化學解決方案也能夠生產出更多樣化的殼聚糖分子量,進而帶來 200% 以上的污水處理效能改善。整體看起來,與非生物降解的介面活性劑相比,採用殼聚糖的總生產成本約可降低一半以上。

Tidal Vision 之所以會提出這項不同於產業慣例的解決方案,除了要減少海洋生態資源的浪費之外,也希望能推進永續漁業的發展。

與阿拉斯加白令海水域附近的養殖魚場合作,Tidal Vision 主要萃取出蜘蛛蟹、雪蟹蟹殼裡的殼聚糖。未來預計會擴建基礎建設,來加工處理綠眼蟹等外來物種。

如今在美國已經有超過 25 座廢水處理廠使用 Tidal Clear 這項產品,企業本身更在近期取得了美國飲用水產品標準 NSF 60 認證,往後不只是污水處理廠,就連目前仍廣泛使用非生物降解性質,含鋁促凝劑的飲用水處理程序,也將有機會加入殼聚糖的應用。

資料參考:TechOrange