新科技使太空站也可以種植生菜

保持宇航員在太空中的健康意味著需要大量的蔬菜。 但是如何在軌道上安全地種植它們呢? 一個人的生菜可能就是答案。

弗蘭克·莫頓 (Frank Morton) 是生菜的先驅培育者,他是一位經理,他對奇異和美麗的天賦使他與妻子凱倫共享的俄勒岡有機農場成為廚師和其他生菜愛好者的聖地。他在植物育種方面的職業生涯,以及他在太空中種植生菜的道路,始於近 40 年前的綠色海洋中的一種紅色植物。

1981 年,莫頓剛開始從事農民工作。 他一開始種了兩種生菜,一種是紅色長葉萵苣,另一種是綠色沙拉碗生菜,這是一種帶有褶邊葉子的常見類型。 當生菜開始播種時,他留了一些用於第二年的種植。 在一個由那顆種子長成的 200 多個綠色沙拉碗生菜中,他看到了一些奇怪的東西。 “就在它們中間,全是一個紅色的,”他說。

他知道這一定是兩個品種之間的雜交。 他雜交了他的新植物,第二年展示了大量不同形狀和顏色的組合。 就像奧地利僧侶格雷戈爾·孟德爾(Gregor Mendel)一樣,他的豌豆實驗預示了現代遺傳學的發展,他開始推斷植物的性狀是如何遺傳的。 紅色占主導地位,勝過綠色。 荷葉邊也是如此,這解釋了他如何在他的第一個十字架上碰巧看到一個紅色的沙拉碗。

莫頓被迷住了。 在他的農場培育植物並將它們世代培育成新品種是一種很有前途的方式來幫助自己養活自己,但這也激起了他對接下來會發生什麼的強烈好奇心。 “當時我腦子裡有東西亮了,”他說。 “從那以後,我開始探索……通過生菜,我認識了其他植物朋友,比如藜麥和辣椒。我有點喜歡這些植物。”

然而,生菜的魅力依然存在。 除了他的其他項目,莫頓還培養了越來越紅的腦袋。 “我想知道生菜能變成多紅,”他回憶道。 如果他得到一株紅潤的植物,他就會與另一株雜交,希望能得到更深的東西。 在那些日子裡,生菜比今天更單色,更像是一種綠色的俱樂部。 因此,當 Outredgedous 生菜出現時,這確實是一個不尋常的發現。

今天,莫頓一如既往地進行著許多育種項目。 他對這種不起眼的冰山型生菜的潛力特別感興趣。 “你在雜貨店買的東西就是保齡球大小的水袋,”他說。 它們沒有太多味道,而且笨重。 但它們確實有一種吸引人的脆度。

他想像著,如果有一個壘球大小的又脆又甜的小生菜,你可以在晚餐時間把它切成兩半並與你的伴侶分享會怎樣? 如果它是吸引人的褶皺或五顏六色怎麼辦? “這有點像買一朵可以吃的玫瑰,”他說。

為此,他一直在鑽研冰山繁殖,並且已經有了一個開始。 “這是一個冰山型,除了外面是鮮紅色,我正在努力讓它在裡面變成亮粉色,”他說。 “我有一些非常漂亮的生菜,我會這麼說。”

Source : https://www.bbc.com/future/article/20210810-the-man-growing-lettuce-for-space-station-salads