Jeff Bezos 的火箭公司在爭取登月合約中敗給 NASA SpaceX

上周杰夫貝索斯的火箭公司將他帶到了太空邊緣。但至少目前不會將 NASA 宇航員送至月球表面。

美國政府問責辦公室週五駁回了抗議美國宇航局決定只採用一個航天器著陸器設計來讓宇航員重返月球的決定,這是一筆 29 億美元的獎金,授予埃隆·馬斯克的火箭公司 SpaceX。

合同的競爭被視為馬斯克先生和貝索斯先生之間的億萬富翁之戰,貝索斯先生也是亞馬遜的創始人,他還創辦了一家火箭公司 Blue Origin。第三家公司 Dynetics 是阿拉巴馬州亨茨維爾的一家國防承包商,也在競爭該合同。

奇怪的是,抗議的失敗實際上可能對藍色起源有所幫助。如果 G.A.O.如果堅持抗議,美國宇航局可能不得不重做比賽,尋找一種可以將宇航員從月球軌道帶到月球表面並返回的系統。重做比賽很可能需要幾個月的時間。

美國宇航局官員現在可以決定是否接受貝索斯先生在周一給美國宇航局局長比爾納爾遜的公開信中提出的提議:有效地從與洛克希德合作的藍色起源的 60 億美元提議中削減 20 億美元馬丁和諾斯羅普格魯曼公司。

當競賽宣佈時,NASA 官員表示,他們需要不止一種設計,以確保競爭和冗餘,以防其中一家公司出現失誤。

但在 4 月份,NASA 宣布它只授予 SpaceX 一份合同。該公司將用這筆資金開發 Starship,這是該公司正在德克薩斯州南部開發的大型可重複使用的航天器,這是馬斯克先生有朝一日將人們送上火星的雄心壯志的核心。

航天局官員當時表示,他們受到預算有限的限制。國會在本財政年度為該項目提供了 8.5 億美元,是特朗普政府在其最終預算申請中要求的四分之一。

Blue Origin 和 Dynetics 都向政府問責局提出抗議,後者可以審查聯邦合同決定。 G.A.O.表示 NASA 僅頒發一項獎項並沒有違反其任何規則——競賽公告稱,航天局保留僅頒發一項獎項的權利——或者根本不頒發獎項。

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G.A.O.還表示 NASA 對這三項提案進行了公正的評估,雖然它同意 NASA 不正當地放棄了對 SpaceX 的一項要求,但這個錯誤還不夠嚴重,不值得重新進行競爭。

“儘管有這一發現,該決定還得出結論,抗議者無法確定由於評估中的這種有限差異而導致競爭偏見的任何合理可能性,”G.A.O.在一份聲明中說。

SpaceX 的獎勵僅針對計劃於 2024 年進行的首次登月,儘管很少有人預計它會很快實現。 “重要的是,GAO 的決定將使 NASA 和 SpaceX 能夠為 50 多年來首次載人登月制定時間表,”NASA 在一份聲明中說。

美國宇航局官員曾表示,他們將向 Blue Origin、Dynetics 和任何其他公司開放另一場月球著陸器競賽。

貝索斯先生在信中表示,NASA 應該選擇現在,以確保競爭。 “競爭將阻止任何單一來源對 NASA 產生不可逾越的影響,”他寫道。

做出決定後,藍色起源在一份聲明中表示:“我們堅信 NASA 的決定存在根本性問題,但 G.A.O.由於他們的管轄權有限,無法解決他們。我們將繼續倡導兩個直接供應商,因為我們相信這是正確的解決方案。”

為了促使 NASA 重新開始比賽,商務委員會主席、來自華盛頓的民主黨參議員瑪麗亞·坎特韋爾(Maria Cantwell)增加了一項兩黨規定,要求該機構選擇第二個承包商參與一項龐大的研究和6 月參議院以壓倒多數通過的技術法案。來自佛蒙特州的獨立參議員伯尼·桑德斯 (Bernie Sanders) 對這項措施感到惱火,稱這相當於對貝佐斯先生的公司進行“救助”。但商業委員會的強大參議員支持它,認為 NASA 一直打算頒發兩個獎項。

“美國納稅人在這些太空計劃上投入太多,以至於沒有應用這些關於彈性和冗餘重要性的教訓,”坎特威爾女士在 5 月的參議院演講中說。 “當我們接近這個讓人類重返月球的新項目時,同樣的教訓應該應用於這裡開發的項目。” 但是,儘管有人呼籲,該立法在眾議院陷入停滯。

拜登總統將法案送到他的辦公桌。雖然眾議院領導的委員會已經通過了一系列旨在對抗參議院通過的立法的零碎法案,但立法者尚未批准與 NASA 相關的類似措施,這讓月球著陸器條款的支持者感到沮喪,並使該法案的命運變得不確定。

美國宇航局求助於私營公司幫助開展其月球計劃,即 Artemis,希望在將貨物和宇航員外包到國際空間站方面重新取得成功。過去,NASA 設計並運營自己的航天器,但這種方法成本更高。

由於這不是典型的聯邦合同競爭,公司會為一項既定任務而競爭,貝索斯先生和 Blue Origin 官員表示,如果 NASA 願意,它仍然可以自由授予額外獎勵。貝索斯先生表示,通過免除未來兩個財年最多 20 億美元的費用,調整解決了 NASA 的融資限制問題。

Blue Origin 和 Dynetics 目前的投標有效期至 8 月 9 日。 Blue Origin 發言人表示,該公司已要求 NASA 將截止日期延長至 11 月 1 日,“以確保 NASA 有機會授予第二家供應商並恢復競爭。”

Source : https://www.nytimes.com/2021/07/30/science/nasa-bezos-lunar-lander-contract.html