新趨勢

【新潮科技】 一機兩用 耳機 X 口罩型空氣清淨機

Dyson 昨日向全球正式發佈一款結合了空氣淨化技術,加上耳機降噪技術的全新產品 Dyson Zone。Dyson 指產品經過多年開發,目的是讓用戶身處任何地方,包括在充滿空氣污染的城市地區,都能體驗到潔淨空氣與純淨聲音。 Dyson Zone 使用超過 6 年開發,並在 500 個原型產品之中改進成現在推出的產品。空氣淨化耳機的形狀和設計從馬鞍中汲取靈感,能把重量分布至頭的兩側而非頂部。 耳機耳罩中的壓縮器通過雙層濾網吸入空氣,機內靜電過濾能捕捉 99% 小至 0.1 微米的微粒污染,例如灰塵、花粉和細菌,過濾後的空氣沿著非接觸式的面罩將兩股淨化氣流送至佩戴者的口和鼻中。面罩上的回流引導確保淨化後的氣流靠近口鼻,並盡可能防止外來側風將潔淨空氣稀釋。 面罩的幾何形狀與回流引導,加上中央織網能吹放兩股氣流,確保從濾網離開的潔淨空氣可不受側風影響而有效送至口和鼻中,並且適合佩戴者的特定面形。 耳機方面,Dyson 指耳罩內開發高效能的釹電聲系統,提供廣闊的頻率回應、精準的左右平衡以及失真,遠低於人耳能夠識別的程度使音樂得以完整重現。...
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【新潮科技】 一機兩用 耳機 X 口罩型空氣清淨機

【再生能源】MIT 計劃深入地下 20 公里 開發地熱能發電

大量溫室氣體及全球氣候變遷,開發可再生能源對人類社會越發迫切,於是我們看到越來越多風力發電機和太陽能板,也一直努力開發核融合發電,但地熱能發電似乎不常被提及。 從麻省理工學院(MIT)獨立的新創 Quaise Energy 就計劃「地球鑽探」,向地心鑽約 20 公里深的洞,釋放地球最大的未開發能源──地熱。 Quaise 選擇開發地熱,是認為這種太瓦級清潔能源(1 太瓦=10¹² 瓦特)有相當大潛力。地熱是探索地下,可與化石燃料業鑽井平台、供應鏈和框架等共用資源,不需從頭建設。 另外,源源不斷的地熱不會像風能和太陽能有間歇性,比仍在努力的核融合來說也更容易取得。不需燃料,不會產生廢物,耗費的土地和材料不到其他可再生能源 1%,地熱似乎更方便「清潔」。 既然地熱有如此潛力,為何「存在感」不高?其實人類很久以前就有利用地熱,如靠近地表的淺層地熱,造成溫泉和農業溫室等,許多國家也建設地熱發電站,但利用率有限。並不是人類不想用地熱,而是做不到。地球核心是個「大火球」,地表越往下溫度越高,斷層不時迸發的火山岩漿和地震,就能看出地層深處的「火熱」和能量有多大。這也阻擋了人類往地下探索。 俄羅斯 Kola Superdeep Borehole(科拉超深井)是蘇聯時期科學研究。該井本想一直挖到地幔,但其中一個鑽孔在 1989 年達...
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【再生能源】MIT 計劃深入地下 20 公里  開發地熱能發電

【男性避孕藥】美國研發男性專用避孕藥 服用後可保持 4~6 週不孕狀態

科學家正研發無需使用保險套或手術的男性避孕藥。科學團體表示開發出非激素形式的雄性避孕措施,讓實驗室小鼠 4~6 週內保持不孕狀態,且似乎沒有任何副作用。預計今年底開始早期人體實驗。 明尼蘇達大學研究人員表示,男性避孕藥的原理是針對身體如何與維他命 A 相互作用,維他命 A 已知對哺乳動物的生育能力至關重要。缺乏維他命 A 的飲食與不育有關。他們發現一種實驗化合物可阻斷某種蛋白質,這種蛋白質負責與細胞維他命 A(視黃醇)結合,稱為視黃醇受體 α(RAR-α)。 RAR-α 是有相似功能的三種蛋白質之一,希望選擇性阻斷受孕機會但可逆的不孕,同時在其他地方幾乎不會有脫靶效應。 臨床實驗還有其他潛在男性避孕方法,大多數提議都是針對睾酮,有可能造成不必要的副作用,例如更高膽固醇或更低性慾。藥物化學研究生、首席研究員 Md Abdullah Al Noman 表示,UMN...
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【消防狗狗】機器狗將加入紐約消防部門 執行搜索與援救任務

消防員的工作環境往往充滿了危險,血肉之軀難免遇到意外,為了提高搜救行動的成功率和降低危險性,美國紐約消防局購買了機械狗「Spot」,未來將負責執行搜索與救援任務。 不久前,紐約市消防局(Fire Department of the City of New York,FDNY)購買了波士頓動力公司的兩隻價值 75,000 美元(約港幣 58.7 萬元)的「Spot」機器狗。這款重 70 磅(約 32 公斤)的四足機器人,計劃用於協助困難的搜救行動,傳輸重要數據。 消防員的工作環境往往充滿了危險,血肉之軀難免遇到意外,「Spot」機器狗的鋼鐵之身,能適應更多極限的環境,在危險的情況下,它能協助消防員進行搜尋和救援任務,防止消防員受到傷害。波士頓動力公司 「Spot」 機器狗可以透過人類遠端遙控,能在危險的搜索和救援任務中收集影像和資料,並且能測量危險氣體的濃度,讓救援人員了解關鍵的訊息。 事實上,不到一年以前,紐約警察局也宣佈將使用機器狗執行任務,然而由於人們擔心機器狗可能會侵犯隱私,不久之後該機構不得不放棄了這個計劃。...
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【消防狗狗】機器狗將加入紐約消防部門 執行搜索與援救任務

【環保物料】木屑製可降解材料 目標應用各行業

全球每年生產超過3億噸塑膠,近半用於製作吸管等即棄用品。為解決塑膠污染問題,美國北卡羅來納州立大學的研究團隊利用鋸木廠的廢棄木屑,混合農業廢料,聲稱研製一種可生物降解材料,有望取代聚苯乙烯(EPS)發泡膠,用於包裝及食品行業上。 EPS 發泡膠是一種石油基塑膠,需要 500 年才能自然分解,通常用於製作即棄用品,例如吸管、水樽、水杯、餐具、膠袋等用品。被丟棄的 EPS 發泡膠,由於無法循環再造,通常會直送堆填區,部分甚至經下水道流入大海,破壞生態環境。 現時生產可生物降解材料時,通常要加添水份或化學品,令生產成本高企。有見及此,北卡羅來納州立大學的團隊嘗試以鋸木廠的廢棄木屑,混合農業廢料(例如大麻皮),經過篩分及研磨製成粉末,再加入由植物纖維製成的黏合劑,於高溫下把材料壓入模具成形。團隊表示,新物料不僅能回收再造,還可在鹽水中降解。而物料主要原料為廢棄木屑,相比現有的生物降解材料,生產成本僅十分之一。未來研究加入其他農業廢料,例如甘蔗、香蕉等加工殘渣的可行性。 在未來6個月,團隊將推行商業先導試驗,探索新物料能否大規模生產,例如應用在包裝、食品服務等行業;此外,又測試新物料本身,其生物相容及降解性能,以至是否適用於 3D 打印上,甚至生產環保家居用品。 Source: NC State University
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【環保物料】木屑製可降解材料 目標應用各行業